La Teoría de Restricciones (TOC, por sus siglas en inglés) es una filosofía de gestión creada por Eliyahu Goldratt que se centra en identificar y eliminar los obstáculos que limitan el rendimiento empresarial. En este blog, exploraremos cómo aplicar los pasos de la TOC a los proyectos de innovación en proceso o excelencia operacional, aprovechando su capacidad para señalar las áreas de enfoque

Conoce 5 pasos para aplicar la teoría de las restricciones en los procesos de tu organización

  1. Identifica y prioriza tus restricciones

Las restricciones son los puntos en los que la capacidad de producción o el rendimiento se ven limitados. Pueden encontrarse en diversas áreas de la cadena de suministro y la gestión. Utiliza indicadores clave de rendimiento (KPIs) para determinar cuál es la restricción que más afecta a la eficiencia de tu operación.

Una vez que hayas identificado las restricciones, ordénalas según su impacto en el rendimiento global. Concéntrate en la restricción que tenga el mayor efecto en tus resultados clave, como la eficiencia de costos, el tiempo de entrega o la calidad del producto. Es fundamental recordar que estos resultados clave varían según cada organización, pero la filosofía TOC se centra en aumentar las ganancias al mejorar el rendimiento.

Por ejemplo, imaginemos una fábrica de muebles en la que se identifican y priorizan las restricciones utilizando datos como el tiempo de ciclo, la tasa de producción y la calidad de los productos por departamento. Al analizar los indicadores, se descubre que el tiempo del proceso de pintura es la mayor restricción por lo que al intervenirlo tendrá el mayor impacto en el rendimiento general.

  1. Aprovecha la restricción

Una vez que hayas identificado la restricción, asegúrate de que esté operando al máximo de su capacidad. Esto puede implicar optimizar su uso o invertir en mejoras. En el caso del departamento de pintura, se toman medidas para maximizar su rendimiento, como la capacitación adicional al personal y la optimización del flujo de trabajo, lo que resulta en un aumento significativo de la productividad.

  1. Subordina todo a la restricción

Alinea todas las demás actividades y recursos de tu empresa para respaldar, en lugar de interferir, la restricción identificada. Esto garantiza que no se desperdicien recursos en actividades secundarias en el proceso. TOC nos enseña a mantenernos enfocados en la restricción principal y evitar dispersar nuestros esfuerzos en áreas que no tienen que ver con esta.

En concordancia con nuestro ejemplo, se ajustan los tiempos de producción en otros departamentos para que se adapten al ritmo del departamento de pintura, evitando la acumulación de inventario innecesario y reduciendo los tiempos de espera.

Una vez que hayas maximizado el rendimiento de la restricción, si eso no es suficiente, busca formas de aumentar su capacidad, ya sea mediante inversiones en recursos adicionales o mejoras tecnológicas. En el caso del departamento de pintura, a pesar de las mejoras, aún no puede mantenerse en el ritmo deseado. Entonces, se invierte en equipos de pintura de última generación y se proporciona contratación de personal adicional, lo que aumenta sustancialmente la capacidad del departamento.

  1. Eleva la restricción

Una vez que hayas maximizado el rendimiento de la restricción, si eso no es suficiente, busca formas de aumentar su capacidad, ya sea mediante inversiones en recursos adicionales o mejoras tecnológicas. En el caso del departamento de pintura, a pesar de las mejoras, aún no puede mantenerse en el ritmo deseado. Entonces, se invierte en equipos de pintura de última generación y se proporciona contratación de personal adicional, lo que aumenta sustancialmente la capacidad del departamento.

  1. Vuelve al paso 1

Este es un proceso cíclico. Después de elevar la restricción actual, vuelve a identificar la nueva restricción y continúa el proceso. Para la fábrica de muebles de nuestro ejemplo, la restricción se traslada al departamento de ensamblaje; el proceso TOC se reinicia identificando y mejorando la nueva restricción.

La efectividad de la TOC se basa en métricas precisas. Es necesario asegurarse de recopilar y analizar datos relevantes para tus restricciones, como tiempos de ciclo, rendimiento de equipos o tasas de defectos. Esto permitirá tomar decisiones informadas y evaluar el impacto de las mejoras implementadas.

La TOC es una filosofía que promueve la mejora continua, se basa en la aplicación sistemática de los cinco pasos, respaldada por métricas relevantes y un compromiso total del equipo.  Esta teoría ayuda a seleccionar proyectos, departamentos o procesos (restricciones) que impacten el rendimiento general, en lugar de dispersar recursos en mejoras sin impacto.

A medida que elimines las restricciones y optimices tus procesos, estarás en una posición sólida para implementar proyectos de innovación en procesos de alto impacto.

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